象與騎象人的故事

過去,我經常在課堂上播放一支名為「拔指甲」的喜劇片,

劇情描述一名腳指甲斷裂的年輕人去求醫,

醫生用盡各種陰招陽招想盡辦法要拔下頑強而且斷裂的指甲,

過程中年輕人被虐待的慘叫不止。

雖然這部影片從頭到尾充滿笑聲,

但有一部分人的「自動心智功能」就會對這場喜劇感到恐懼、害怕,甚至身體感到疼痛,

更有甚者,會跟著疼痛到昏倒,而且,無論你怎麼努力說服自己,效果都不大。

雖然你的「意識」很清楚知道這是喜劇,你應該放聲大笑,不應該覺得殘忍或不可直視,

但你的「心智功能」就會不斷的輸出害怕、恐懼、疼痛的情緒與身體感覺。

你即使集中意識告訴自己要冷靜,

但只要眼睛盯著螢幕看,你就無法制止這些「自動」發生的事情。

 

到底那個無法控制的機制是什麼?

這是怎麼一回事?

 

我想借助一名心理學家—強納森海德特(Jonathan Haidt)所提出的譬喻來加以說明,

而那是一個關於象與騎象人的故事。

象與騎象人的比喻是這麼說的,

人的心智可以區分成兩大類:

控制化系統與自動化系統。
控制化系統就像是騎象人,

他是誰?

就是你所認識的自己,現在正在看這篇文章的你。(下一頁

你就是騎象人,不是大象(殘念)

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